昨日刚过大斋首日(圣灰日),今日即为除夕,鄙人想,遵从圣教会传统最尴尬的就是,圣灰日遇上了情人节,圣灰日遇上了除夕;每逢大斋期,就是我们中国传统的春节。

而作为一个尘世旅程中,我们作为一个朝圣者,实际上需要教会团体一同来遵守,一同来祈祷,一同来守斋,一同施布。

但是,作为一个在大陆的圣教传统爱好者,处于一种尴尬的境界。即便是天主教在春节的时候,很多的教区都宣布免斋、宽免多少天。

实际上教会在福传旅程中,每逢一个民族归化基督教之后,他们的整个风俗全面转移到基督教的传统中。他们的习俗,就是教会的习俗,每年的习俗都是在帮助信友们灵性的长大。最古老的蛮族人(法拉克,盎格鲁,撒克逊人等),近的有斯拉夫民族,整体的归化基督教的分支之一东正教。

而我们的民族习俗没有被圣化。而现在也不可能是一个民族的归化,只有一个个,个体的心灵的皈依,就此而言,对于我们中国的基督化是实际上更难了,现实的处境和我们的信仰还是比较远的。

但是,小编相信上主总有他的美意,主意尽善尽美。中华民族也有圣化皈依上主的时机。

《左传·定公十年》疏云:“中国有礼仪之大,故称夏;有章服之美,谓之华。”有礼仪之大、有章服之美。这是中华儿女的骄傲。但是,这不重要。重要的都在基督里。

当我们不再以我们的民族特性为傲,乃是为我们的民族的特性能为上主所使用而欢喜。就像希腊人、斯拉夫人、北欧人等一样,当初他们也是如此的转变。

当有“崇敬上主礼仪之大,故称夏;有彰显基督之美,谓之华”时,这可能是我们除夕春节意义真正的皈依。

在新的一年,基督徒们仍有更大的挑战和任务,无论是在福传事业还是在个人生活中。

在此,安立甘传统恭祝读者新春快乐,圣化节日,因着教会的圣统,善度信仰生活,竭力福传!

【元旦或除夕经课】

传道书11:1-4,6-10;12:13-14

11:1 当将你的粮食撒在水面,因为日久必能得着。11:2 你要分给七人,或分给八人,因为你不知道将来有什么灾祸临到地上。11:3 云若满了雨,就必倾倒在地上。树若向南倒,或向北倒,树倒在何处,就存在何处。11:4 看风的,必不撒种;望云的,必不收割。11:5 风从何道来,骨头在怀孕妇人的胎中如何长成,你尚且不得知道;这样,行万事之 神的作为,你更不得知道。11:6 早晨要撒你的种,晚上也不要歇你的手,因为你不知道哪一样发旺;或是早撒的,或是晚撒的,或是两样都好。11:7 光本是佳美的,眼见日光也是可悦的。11:8 人活多年,就当快乐多年;然而也当想到黑暗的日子。因为这日子必多,所要来的都是虚空。11:9 少年人哪,你在幼年时当快乐。在幼年的日子,使你的心欢畅,行你心所愿行的,看你眼所爱看的;却要知道,为这一切的事, 神必审问你。11:10 所以,你当从心中除掉愁烦,从肉体克去邪恶;因为一生的开端和幼年之时,都是虚空的。12:13 这些事都已听见了,总意就是:敬畏上帝,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分(或译:这是众人的本分)。12:14 因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,上帝都必审问。

启示录21:1-7

21:1 我又看见一个新天新地;因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。21:2 我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。21:3 我听见有大声音从宝座出来说:”看哪,上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民。上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。21:4 上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”21:5 坐宝座的说:”看哪,我将一切都更新了!”又说:”你要写上;因这些话是可信的,是真实的。”21:6 他又对我说:”都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。21:7 得胜的,必承受这些为业:我要作他的上帝,他要作我的儿子。